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Megalodon之谜:60英尺长的鲨鱼已经灭绝数百万年前

2019-01-10 20:10栏目:锐观点
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Megalodon是有史以来最大的鲨鱼。它可以长到60英尺长,有276颗牙齿,其中一些长7英寸。它的下颚宽11英尺,足以一次吞下两个人。它作为海洋的顶级捕食者主宰了大约2000万年。但是250万年前它已经灭绝 - 科学家并不完全理解为什么。来自加州大学默塞德分校的Sora Kim及其同事现已获得超过20万美元的奖金。“有很多关于为什么巨齿鲨灭绝的想法,”金在一份声明中说。 “科学家们认为,巨型蜥蜴可利用的猎物基地的变化加上气候变化导致了它们的消亡。但这些只是假设。没有严格的研究能够最终证明这一点。“代表作:大白鲨。 Dan Kitwood / Getty Images来自美国国家科学基金会的资助将用于解决长期存在的谜团。研究巨齿鲨的消失很困难,因为像所有鲨鱼一样,它们的骨骼是由软骨而不是骨骼制成的。软骨没有化石化,因此与其他古老的长期遗失的生物不同,几乎没有证据表明科学家值得拥有。相反,他们必须使用巨齿鲨的牙齿。在鲨鱼的一生中,它会甩掉成千上万的牙齿 - 这些牙齿对于改变非常有弹性。因此,科学家可以利用它们追踪数百万年来发生的变化。“鲨鱼是由软骨制成的,不像骨头一样保存,”金告诉新闻周刊。 “另一方面,鲨鱼的牙齿是abundant并且有很好的保存,但通常没有表达,不断丢失(它们不一定代表动物死亡的地方),并且牙齿可以在沉积后重新悬浮和移动。“史前物种Carcharocles中世界上最大的鲨鱼颚之一巨齿鲨。 Ethan Miller / Getty Images Kim和她的团队希望从全球各地寻找巨齿​​鲨牙齿,寻找有关捕食者饮食,栖息地和生理学的线索。 “梅吃了什么?巨齿鲨可以调节自己的体温吗?它的环境是什么样的?它为什么灭绝了?同位素指纹识别将为这些问题提供更明确的答案,“金说。可能有很多因素导致物种死亡。 “我觉得有一个我气候和资源可用性(即猎物)之间的相互作用可能导致它们消亡 - 但这是基于时间的相关性而不是科学证据,这是我们试图用这个项目建立的,“她说。就像巨齿鲨今天可能存在一样 - 仅它的大小就会使它作为一个物种生存起来非常困难。 “但是有很多海洋生物还有待发现,”金说。 “例如,巨型鲨鱼仅在1976年被发现,我们仍然对它的生物学知之甚少。每年都有新的海洋发现,这就是海洋保护和管理如此重要的原因 - 特别是在气候变化迅速和剧烈的情况下。